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« Evangéliques » ou « évangélistes »


L’adjectif « évangélique se réfère à l’Evangile.
Il désigne certaines Eglises (et chrétiens) rattachés au protestantisme.
Ce terme, longtemps considéré comme synonyme de « protestant », identifie aujourd’hui
un courant particulier du protestantisme.Il ne faut pas confondre « évangélique » et
« évangéliste ».
Ce dernier vocable désigne les auteurs des quatre Evangiles.
Il qualifie également une personne exerçant un ministère de prédication principalement
orienté vers les non-croyants.


Les protestants évangéliques dans le monde ?

210 millions d’évangéliques,
420 millions avec les pentecôtistes, sur 1,9 milliard de chrétiens.


Les principales Eglises évangéliques en France.

Assemblée de Dieu (métropole):  664 Eglises et 468 pasteurs. (annuaire 2007)
Fédération des Eglises Evangéliques Baptistes : 128 Eglises
Communauté et Assemblées évangéliques de France : 109 Eglises.
Assemblées de frères dites « Darbyste » 105 Eglises.
Fédération du plein Evangile : 61 Eglises.
Eglises Réformées Evangéliques Indépendantes : 60 Eglises.
( Source : Annuaire FEF 2004)


Que croient les évangéliques ?

Cette question revient fréquemment aujourd’hui.
Il y a plusieurs manières de comprendre le protestantisme évangélique :
historique, sociologique, etc.
L’une d’entre elles consiste à examiner ce que croient les évangéliques,
à envisager le contenu de leur foi.
Cette approche est particulièrement intéressante puisque le credo évangélique constitue
leur « patrimoine génétique commun ».
Même s’ils sont répartis dans de nombreuses organisations et se présentent
sous différentes étiquettes, ils ont en commun un grand nombre de convictions
fondées sur la Bible qui leur sont essentielles. En particulier, celles ci-dessous.

Nous croyons à la divine inspiration et à l'autorité souveraine des Saintes Écritures,
 constituées des soixante-six livres de l'Ancien et du Nouveau Testament,
qui sont la Parole de Dieu […].*

 

Prennent-ils la Bible au pied de la lettre ?

Si les évangéliques ont la Bible pour norme, ils ne considèrent pas que tout texte biblique
doit être interprété de manière littérale stricte.
Un texte poétique ne sera pas lu de la même façon qu’un texte historique.
Autre exemple, la Bible, qui n’est pas un livre scientifique, débute par un récit de la création
 et affirme à de très nombreuses reprises que Dieu est le Créateur de l’Univers.
Or, si tous les chrétiens évangéliques reconnaissent que Dieu est le Créateur,
ils ne pensent cependant pas tous que la terre a été crée
« en 6 jours de vingt-quatre heures » …
Les évangéliques s’attachent avant tout aux enseignements importants confirmés
par la Bible dans son ensemble.
Ils reconnaissent que des affirmations plus isolées, et donc de moindre importance,
sont d’interprétation incertaine.


Les évangéliques font-ils partie du protestantisme ?


Oui, ils s’appuient sur les mêmes fondements que les réformateurs protestants du 16e siècle
(Martin Luther, Jean Calvin...) : la Bible, la foi, la grâce.
De plus, ils se reconnaissent volontiers héritiers de la Réforme dite radicale ou
« anabaptiste-mennonite » qui a développé à la même époque une vision de l’Église
séparée de l’Etat et a invité les hommes à un engagement de foi personnel.

Dieu

Nous croyons en un seul Dieu souverain ; Père, Fils et Saint-Esprit, Créateur de l'Univers […].*


Pensent-ils être les seuls à détenir la vérité ?

Les évangéliques n’ont pas le monopole de la vérité et ils le savent.
Cependant, ils croient à l’existence d’une vérité unique et absolue,
celle de Jésus-Christ qui, parlant de lui-même dit :
« Je suis le chemin, la vérité et la vie, nul ne vient au Père que par moi … ».
Pour les évangéliques, la vérité ne peut être la propriété d’aucune Eglise
ni d’aucun groupe humain. Il s’agit de suivre le Christ qui est venu révéler Dieu le Père.

Sont-ils tolérants envers les autres religions ?

Contrairement à une idée reçue, une conviction religieuse forte ne conduit pas
inévitablement à l’intolérance.
Les évangéliques souhaitent témoigner de leurs croyances, en suivant l’enseignement
et l’exemple du Christ qui les enjoint à « aimer son prochain comme [soi]-même ».
Cette volonté de l’amour induit le respect de l’autre, de ses convictions,
exclut toute violence et ne laisse pas de place au fanatisme.
Ils n’ont nullement l’intention d’imposer leurs croyances à autrui.
Cependant, aucun groupe humain n’est à l’abri de comportements de repli sur soi
ou de dérives sectaires.
C’est alors que le rôle d’instances nationales régulatrices comme la Fédération
Protestante de France, la Fédération Evangélique de France,
l’Alliance Evangélique Française ou le Conseil National des Evangéliques de France
prend toute son importance.

Jésus-Christ

Nous croyons en Jésus-Christ, à sa parfaite divinité et sa préexistence éternelle,
à sa naissance d'une vierge, […]
à sa mort expiatoire à notre place, à sa résurrection et son ascension corporelles,
à son prochain retour personnel, visible et glorieux.*


Les évangéliques sont-ils conservateurs ?

La réponse dépend du contexte sociétal en général et du thème abordé en particulier.
Les Églises protestantes évangéliques maintiennent des positions de morale personnelle
fermes dans leur principe : mariage réservé aux couples hétérosexuels,
protection de la vie jusqu’à la mort naturelle… tout en développant l’accueil de chaque
être humain dans sa situation singulière.

Cependant les évangéliques puisent dans le message de la Bible,
des valeurs d’une incontestable modernité. Le respect de l’homme,
quelle que soit son origine, considéré comme créature de Dieu,
a pour eux des implications concrètes : actions sociales et humanitaires,
lutte contre les discriminations.
Ils manifestent un intérêt grandissant pour les questions liées à l’écologie
et à une économie respectueuse de la dignité de l’homme.


L'homme et le péché

Nous croyons que l'homme, crée à l'image de Dieu, a chuté, […]
dans la révolte, la corruption et la condamnation.*
 
 

Les évangéliques sont-ils culpabilisateurs ? 

Une foule de gens, dans notre société contemporaine souffre d’une profonde culpabilité.
La nier ou la refouler n’est d’aucun secours.
L’Evangile repose sur l’offre de Dieu d’un pardon gratuit accordé à qui se reconnaît pécheur.
Ainsi le message évangélique, exigeant par nature, est en réalité libérateur.
De nombreux évangéliques témoignent de la joie d’être pardonnés et déchargés
de toute culpabilité. Dans leur théologie, la centralité de la croix et l’œuvre de Jésus
sont fondamentales. « Pour les protestants évangéliques, il n’y de christianisme authentique
sans cette doctrine qui constitue à leurs yeux la clef de voûte de l’histoire du Salut . »
Par ailleurs, les évangéliques aiment la vie d’autant plus qu’elle est pour eux un don de Dieu.
La fête est au cœur de l’Evangile. D’ailleurs la Bible parle, pour décrire les évènements
de la fin des temps, d’un gigantesque banquet nuptial !
Souvent le public est attiré par la chaleur et la convivialité des Eglises protestantes
évangéliques. 


Les évangéliques sont-ils des fondamentalistes ?

Si fondamentaliste est compris comme intégriste, alors ils ne le sont pas.
Cependant toute conviction forte, qu’elle soit morale, politique ou spirituelle,
a nécessairement ses propres fondements.
Les évangéliques tirent leurs valeurs de la Bible et ont le désir de mettre en pratique
l’enseignement de Jésus-Christ, tel que chacun peut le découvrir dans les Evangiles.

Le Salut

Nous croyons que la justification de l'homme s'opère par la grâce de Dieu
en Jésus-Christ seul médiateur entre Dieu et les hommes et qu'elle est reçue
uniquement par la foi personnelle.
Nous croyons à la nécessité de la repentance et de la nouvelle naissance conduisant
à une vie de piété,[…].*


Pourquoi parlent-ils tant de leur foi : sont-ils fanatiques ?

Par leur disposition à sortir de leurs temples et de leurs églises et leur empressement
dans l’annonce de l’Évangile, les évangéliques peuvent surprendre.
Hommes et femmes de conviction, leur vie a été marquée par leur rencontre personnelle
avec le Christ. Leur nouvelle relation avec Dieu donne un sens neuf à leur vie,
un but à leur existence. Ils s’efforcent de calquer leur éthique personnelle
sur les valeurs de l’Evangile.Ils désirent le mettre en pratique et spontanément en parlent autour d’eux !
« C’est de l’abondance du cœur que la bouche parle ! »
Quoi de plus normal ?
On ne dit pas d’un écologiste qui trie ses déchets, choisit de circuler à vélo en ville,
refuse d’acheter des produits sous blister, qu’il est un fanatique parce qu’il s’efforce
d’ajuster ses actes à ses convictions. Ni parce qu’il cherche à convaincre d’autres personnes
d’adopter le même comportement !

L'Église

Nous croyons que l'Église universelle est l'ensemble des rachetés de Jésus-Christ,
de toutes races, de tous les pays et de tous les temps […].*


Chaque groupe croit-il ce qu’il veut ?

Non, c’est la Bible reçue comme source unique d’autorité et norme qui constitue
une caractéristique de premier plan dans la foi protestante évangélique,
quel que soit le groupe. L’autorité de la Bible s’exerce dans le domaine de la foi
et s’étend à tous les aspects de la vie : morale personnelle, choix éthiques, valeurs…
La Bible occupe habituellement une place prépondérante dans la spiritualité évangélique,
c’est elle qui nourrit la foi des croyants. La lecture personnelle quotidienne est encouragée.
La lecture publique pendant le culte, les études bibliques constituent la colonne vertébrale
de la vie des Églises protestantes évangéliques. 
 

Comment devient-on chrétien évangélique ?

La prééminence du rôle de Jésus-Christ est liée à la doctrine
de la conversion personnelle.
Un « changement personnel suite à une expérience religieuse,
la conversion s’interprète chez les protestants évangéliques comme un processus […].
L’individu reconnaît Jésus-Christ comme son « sauveur » mort pour ses péchés
et ressuscité pour son salut.
 Cette étape s’accompagne de la repentance (regret du mal commis)
et d’un choix d’obéissance (« suivre Jésus »), engendrant une reconfiguration globale
de l’itinéraire biographique du converti . »
Cette conversion est toujours une décision personnelle et libre.
C’est pourquoi les évangéliques sont attachés à la notion de liberté de conscience
et de liberté d’expression de la foi.
À quelques rares exceptions, ils manifestent leur conversion par le baptême
reçu à l’âge adulte. Ils ne baptisent pas leurs enfants pour leur conserver
la liberté de choix lorsqu’ils seront capables de décider par eux-mêmes.

L'au-delà

Nous croyons à la résurrection de tous les hommes, à la félicité éternelle des rachetés,
 et au châtiment éternel des pécheurs impénitents.*


Que pensent-ils de la vie après la mort ?

Les évangéliques croient à la réalité d’une vie après la mort, avec ou sans Dieu,
à la responsabilité de chacun.
La vie terrestre des êtres humains revêt pour eux une grande valeur,
car elle est unique et déterminante pour l’au-delà.
La foi en la résurrection offre une vraie espérance.
La conscience de l’éternité change les perspectives de la vie.

Les évangéliques sont-ils apocalyptiques ?

L’Apocalypse est le dernier livre de la Bible, c’est une prophétie qui décrit le retour
du Christ et le déroulement des évènements de la fin des temps.
Bien des prophéties avaient déjà annoncé sa première venue,
de nombreuses autres prédictions annoncent son retour.
Les croyants évangéliques considèrent que l’invitation biblique
« Prépare-toi à la rencontre de ton Dieu », s’adresse à tous.
Ils pensent que chaque homme a le droit de savoir.


Conclusion


Le mouvement évangélique est en pleine expansion, en France
comme dans le monde, et s’inscrit dans l’histoire.
Il y a chez les évangéliques un réel désir, respectable et louable,
de faire part à leur entourage, sous des formes particulièrement variées,
de ce qu’ils ont découvert et qui donne tout son sens à leur existence.
Ils font preuve d’ouverture en invitant très régulièrement et largement le public
à diverses manifestions. Autant d’occasions de découvrir qui sont les évangéliques.
Alors bienvenue ! 
 
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©Eglise Source de Vie -Février 2008